Día de San Patricio

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El día de San Patricio se celebra anualmente el 17 de marzo para conmemorar la muerte de San Patricio, santo patrón de Irlanda.

¿Quién fue San Patricio?

Patricio de Irlanda, cuyo nombre de nacimiento fue Maewyn Succat, nació entre los años 390 d.C. y 400 d.C. en Beenhaven Taberniae (Escocia), la provincia romana de Britania. Hijo de un diácono cristiano que pertenecía a una buena clase social.

Cuenta la leyenda y la tradición irlandesa que Patricio fue secuestrado a los 16 años por unos piratas, que lo llevaron a Irlanda y lo obligaron a trabajar como esclavo en el pastoreo de animales. Tras conseguir escapar y mudarse a Francia, sintió la llamada divina y decidió regresar de nuevo a Irlanda, el lugar donde había sido sometido, para liberar a sus captores.

Desde ese momento su vida cambiaría y tomó como propósito llevar el cristianismo a esa isla llena de “paganos”. Por esta razón se convirtió en misionero cristiano y viajó a Irlanda, un país donde ya se había comenzado a establecer el cristianismo. Se dice que Patricio logró expandirlo mucho más y reemplazó las creencias “paganas” de los locales.

De nuevo en la isla, fue predicando el catolicismo, construyendo iglesias y siendo poco a poco más popular. Cuenta la leyenda que la catedral de Dublín se erige precisamente en el sitio en el que había un pozo que San Patricio utilizaba para bautizar a quienes se convertían al catolicismo

Patricio formó un clero y se convirtió en predicador del evangelio. Hoy en día se le conoce como el santo patrón o el apóstol de Irlanda. Hay varias leyendas que hablan de sus “milagros”, incluyendo una que menciona que hizo desaparecer a todas las serpientes de Irlanda.

Murió en el año 461 y fue enterrado en Saúl (Stragford Lough), el lugar en el que había construido su primera iglesia.

PlatanenalleeFeliz San Patricio

¿Qué significan el trébol?

El día de San Patricio se celebra el 17 de marzo porque es la fecha en la murió el predicador. Las tradiciones irlandesas también mencionan que Patricio utilizó tréboles de tres hojas para explicar la santísima trinidad cristiana a los paganos que intentaba educar en el cristianismo.

San Patricio tuvo que explicar una vez lo que era la Santísima Trinidad. Para que todos lo entendieran, utilizó un trébol como muestra, explicando que la Santísima Trinidad, al igual que el trébol, era una misma unidad, pero con tres personas diferentes. La primera hoja de trébol era el Padre, la segunda era el Hijo y la última el Espíritu Santo

Fue así como el trébol se convirtió en un símbolo muy importante para los irlandeses. Hoy en día es sinónimo de patriotismo, al igual que los colores de la bandera. La tradición dice que durante el día de San Patricio los irlandeses que no se vistan de verde serán encontrados y pellizcados por un duende.

¿Por qué el día de San Patricio es una fiesta?

Originalmente los desfiles, el color verde, los duendes y la cerveza no eran lo más representativo del día de San Patricio. La celebración en un principio se basaba en ir a misa, reunirse en familia y recordar los logros del santo. Fue a partir del siglo XVIII que comenzó a mutar en una fiesta, en gran parte gracias a los Estados Unidos.

En Nueva York, el 17 de marzo de 1762 un grupo de soldados irlandeses alistados en el Ejército británico comenzaron a marchar por las calles de la ciudad, que entonces era un territorio colonial, e instauraron la tradición que aún pervive. A medida que más irlandeses llegaban al país más personas se unían a la fiesta.

A partir del 1903, gracias a una ley en Irlanda, el día de San Patricio se convirtió en una fiesta pública nacional y durante todo el siglo XX se expandió a otros  países. En Irlanda es una fiesta nacional que dura varios días.

Actualmente el día de San Patricio no es una fiesta religiosa, al menos no para la mayoría de irlandeses. Se ha convertido en una tradición de orgullo nacional, representativa de las costumbres irlandesas y la bandera, con el verde y los tréboles abundando por todos los laos. Dublín se prepara todos los años  para desplegar su alfombra verde y recibir a más de 120.000 visitantes dispuestos a disfrutar de varios días de fiesta en homenaje a San Patricio.

El desfile de San Patricio más grande del mundo no se lleva a cabo en Irlanda, sino en Nueva York, el cual es presenciado por más de dos millones de personas cada año. En Chicago anualmente pintan el río de color verde para celebrar.

Lo que comenzó como una celebración religiosa para conmemorar la vida de un santo irlandés que realmente no era irlandés, se transformó en una fiesta de orgullo nacional.

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